Где растет карликовая береза?

Экологическая ниша и расселение

Растение прекрасно приспособлено к жизни в суровых северных условиях. Мерзлота его практически не касается, поскольку глубоких корней у него нет. Зато обилие ветвей — отличная альтернатива семенному размножению. В условиях холодов кустарник стелется по земле, пуская вторичные корешки. Выеденное оленем пастбище он занимает быстро, другую растительность замещает медленнее, но это все равно происходит.

Характерно то, что рост побегов карликовой березы в тундре происходит даже под снегом, хотя на севере процесс этот идет медленно. В условиях, когда семена вызревают не каждый год, это большой плюс. Одно растение, размножаясь исключительно вегетативно, может прожить до 100 лет, и только потом первоначальный корень высыхает; остается поросль, которую дали когда-то побеги.

В лесной зоне березовый сланец растет на болотах, где он может себе позволить быть полноценным кустом, пушистым и объемным. Иногда встречаются целые заросли ерника, которым зарастают вырубки и болота. Передвигаться по таким участкам сложно: во всяком случае, просто погулять в таких местах невозможно. Попадается кустарник и в горах; максимальная высота, где он может произрастать — 2200 метров над уровнем моря.

Встречается этот вид березы по всему северному полушарию. Это тундры и лесная зона России, Канада, Скандинавский полуостров, Исландия, а также горные районы. В сезон листопада он покрывается всеми оттенками желтого и красного, создавая неповторимый колорит осенней тундры.

Украшение сада

В местах, где растет карликовая береза, она часто идет на топливо. Но людям, далёким от северного уклада, этот кустарник может показаться отличным вариантом для оформления садов и альпинариев. Для этой цели даже выведена культурная разновидность ерника, сорт Golden Treasure.

Ерник очень хорошо смотрится в различных сочетаниях. При этом можно использовать все его формы — и дикий сланец, и культурный сорт, представляющий собой круглый кустик высотой до 80 см. Среди композиций, в которые это растение отлично вписывается, есть такие:

  • сланец среди камней в сочетании со мхами и лишайниками;
  • каменистые склоны с вересками;
  • влажные низины, где березовый сланец соседствует с папоротником и клюквой;
  • кустовые формы около водоема с каменистым берегом;
  • живая изгородь.

Последний вариант очень практичный. Ветви кустарника сплетаются между собой, образуя плотную стену. Если ее дополнить более высокими кустами, то можно не ставить забор. Огромным плюсом использования ерника будет его вид осенью: когда все цветы уже отцвели, осенняя листва будет радовать глаз. Так, как выглядит карликовая береза осенью, не выглядит больше ни один кустарник.

Посадка и уход

При выборе места для посадки сланца или сортового куста нужно учесть два обязательных условия — место должно быть хорошо освещено и доступно для воды. К воде у ерника особое отношение: весной она ему нужна больше, поэтому скопление талых вод — большой плюс. Но летом избыточное увлажнение может привести к гнили, поэтому глинистых почв нужно избегать. В альпинариях этот вопрос решается высадкой кустика сверху, а в низинах нужно предусмотреть хороший дренаж.

Неоспоримым достоинством ерника является его любовь к кислым почвам. Обычно садовые культуры, а тем более продовольственные, очень плохо переносят закисленность, которая нарастает с каждым съемом урожая. Известкование — очень распространенная процедура в сельском хозяйстве. Но карликовой березе это не нужно, она привыкла расти именно в таких местах.

Вырастить саженец можно из семечка или ветки, оба варианта хороши. В горшочек обязательно нужно положить торф, как и в ямку, куда саженец будет пересажен. Ямка для саженца должна быть глубокой, около метра, потому что внизу будет находиться дренаж. Почва для растения представляет собой смесь из верхнего плодородного слоя, торфа, песка и минеральных удобрений. При этом нужно следить, чтобы корешки соприкасались именно с торфом, а не с азофоской или плодородным слоем.

После посадки кустик нужно слегка утрамбовать и замульчировать поверхность около основания. Обязательно нужно полить ерник, а если саженец был сухим, то корни следует подержать в воде несколько часов.

Весной кустик требуется подкормить разведенным органическим удобрением. Интенсивность полива зависит от количества воды на участке. В низинах, где вода есть, полив не нужен, но необходимо всегда следить, чтобы влага была в достаточном количестве. Ерник на альпинариях необходимо поливать регулярно, причем тем больше, чем суше лето. Подкормку необходимо выполнять ежегодно: осенью минеральными удобрениями. а весной — органическими.

Растет карликовая березка медленно, только культурная форма вырастает на 10 см в год. Но желающим оформить крону хочется дать один совет: высохшие ветки убирать до начала сокодвижения, а придавать форму тогда, когда ветви разрослись — в августе.

Несмотря на то что кустарник этот неприхотлив, вредители его все-таки повреждают. Это могут быть насекомые и грибок, поэтому обрабатывать растение инсектицидами и фунгицидами можно и нужно. Ернику это не повредит.

Ботанические свойства и ареал обитания

Родиной ее обычно считаются лесистые местности Европы и Западной Сибири, но сейчас карликовую березу можно встретить в Северной Америке, в Альпах, в северо-западной части Азии и даже в Арктике. В тундре, в горах, на моховых болотах и кислых торфяниках – везде нашел свой приют этот уникальный по своему виду и полезным свойствам вид деревьев: жители Севера используют листья и почки ерника как лекарственное средство, как корм для животных, а древесину – в качестве топлива.

Ветви у карликовой березы размашистые, ниспадающие. Кора – шероховатая, темного коричневого или бурого цвета. Листовые пластинки зеленые мелкие (до 15 мм), закругленной формы с зубчатым краем. Осенью окрас варьируется от желтых тонов до красных. Зимой листья опадают. Молодая поросль бархатистая, клейкая. Черешки листочков короткие (около 5 мм). Расположение – поочередное.

Соцветия – однополые, небольшого размера в форме сережки. Плод – эллипсовидный орех с узкими перепончатыми лопастями по бокам (около 1,5 мм в диаметре), формируется с апреля по июнь.

Растение медленнорастущее. Размножается семенами и черенками. Срок жизни – до 120 лет.

Посадка, выращивание карликовой березы

Приступая к посадке карликовой березы, следует учитывать следующие нюансы:

  • Наиболее благоприятный период для посадки – осень.
  • Почва – кислая или слабокислая. Смесь обычного садового грунта с торфом и песком. Также не помешает добавление небольших порций перегноя и щебня. Можно использовать суглинок.
  • Лунка небольших размеров. Поместив в нее корневище, необходимо бережно расправить его ответвления.
  • Сверху хорошо присыпать землей.
  • Завершить процесс обильным поливом.

Правила ухода:

  1. Растение светолюбивое, однако стойко переносит и тень.
  2. При засухе не лишним будет опрыскивание и дополнительный полив (в том числе и первое время после посадки).
  3. Удобрение вносят дважды в год: летом – азотосодержащее (коровяк, нитрат аммония), осенью же – нитроаммофоску или комплексное.
  4. Разрыхлять почву не стоит во избежание повреждения корней.
  5. Полезным будет мульчирование поверхности грунта вокруг ствола дерева – для защиты от перегрева и от интенсивного испарения влаги.
  6. Растение морозостойкое. Укрывание на зиму не требуется.
  7. Обрезка – на второй год после посадки. Срезание поврежденных веток, как и формирование кроны, – ранней весной.
  8. Нуждается в ежемесячной обработке инсектицидами и фунгицидом широкого спектра действия для профилактики грибковых заболеваний и инфекции. Наиболее опасные вредители – майский жук и совка.