Гнездо шершня

Среди всех азиатских насекомых шершень Vespa Mandarinia является одним из самых знаменитых. Это неудивительно хотя бы потому, что огромные размеры делают его чрезвычайно заметным: огромная оса с длиной тела в 5 см и размахом крыльев до 6-7 см как-то сама собой приковывает к себе внимание туриста или путешественника. Недаром в азиатских странах это насекомое называют ещё пчелой-воробьем – за внушительные размеры.

Однако азиатский шершень имеет еще одно народное название – пчелой-тигром его именуют за чрезвычайно болезненные укусы. У местных жителей, в отличие от восторженных отзывов туристов, шершень Vespa Mandarinia снискал себе, скорее, дурную славу: его укус смертельно опасен, особенно для человека с повышенной чувствительностью к ядам насекомых. Если же одновременно нападут несколько гигантов, то они легко могут до смерти закусать или покалечить практически любого человека.

Фото 1.

Кроме всего прочего, азиатский гигантский шершень – гроза всех медоносных пчел, поэтому пасечники Таиланда, Индии и Японии регулярно терпят от нашествий этих хищников серьезные убытки.

Шершень Веспа Мандарина – один из 23 видов рода шершней, включающего в себя, в том числе, и обычных европейских сородичей. Размеры этого насекомого – всего лишь простое анатомическое приспособление к жаркому климату (животные крупных размеров легче переносят высокие температуры, поскольку имеют большую поверхность для отдачи тепла в окружающую среду). Кроме того, благодаря размерам этот гигант может рассчитывать на большое количество потенциальных жертв даже сравнимых с ним по габаритам. В остальном же огромный азиатский шершень очень схож с другими своими родственниками.

Фото 2.

Что касается россиян, то нас шершень Веспа Мандариния интересует в основном как одна из опасностей, которая может подстерегать в путешествиях по экзотическому азиатскому региону. Поэтому информация о том, как выглядит гигантский азиатский шершень, а также как избежать его укусов никогда не будет лишней.

Азиатские шершни-убийцы формой тела и общими тонами окраски в целом похожи на обычных шершней: они тоже желтые в черную полоску. Тем не менее, отдельные детали расцветки все-таки отличают их друг от друга.

Так, если шершень Vespa Crabro, более известный как обыкновенный европейский, имеет достаточно тонкие черные перевязки на желтом теле и темно-красную голову, то шершень Vespa Mandarinia характеризуется значительно более толстыми и выразительными черными полосами на теле, а также желтой головой.

Фото 3.

Визуально именно голова светлой окраски с двумя большими глазами сильнее всего привлекает внимание.

И все-таки главной отличительной чертой гигантского шершня, позволяющей выделить это насекомое среди прочих родственников, являются, конечно, его размеры. Своими расправленными крыльями он почти перекрывает ладонь человека, поэтому при первой встрече кажется не совсем настоящим, а словно сделанным нарочно неестественно крупным. Такие размеры помогают шершню в первую очередь добывать пищу, недоступную для более мелких сородичей.

Фото 4.

Азиатский гигантский шершень ведет такой же образ жизни, как и все остальные представители рода Vespa.

Шершни живут в бумажных гнездах, изготовленных из пережеванных кусочков молодой коры деревьев, скрепленных липким слюнным секретом. Зарождает новую семью самка-основательница, которая в начале теплого сезона просто откладывает несколько яиц в том месте, где в дальнейшем вырастет гнездо.

Фото 5.

На первых порах самка сама добывает пищу для личинок, заботится и ухаживает за ними. Однако уже через месяц после откладки яиц из них выводятся молодые шершни, которые, в свою очередь, берут на себя все заботы по выкармливанию новых личинок и защите семьи. Матка же сильно ограничивает свою роль – она до конца жизни продолжает только откладывать яйца.

В питании шершень Vespa Mandarinia непривередлив: основу его рациона составляют самые различные насекомые. Огромный азиатский шершень также будет не против полакомиться мясом или выброшенной на берег рыбой, фруктами и ягодами. В отличие от взрослых особей, личинки выкармливаются исключительно животной пищей, впрочем, такая особенность характерна и для всех остальных шершней рода Vespa.

Фото 6.

Для добычи пищи шершни практически никогда не используют своё ядовитое жало. Они убивают других насекомых мощными челюстями, которыми буквально крошат хитиновые покровы своих жертв.

Фото 7.

Распространен самый большой шершень в мире достаточно широко: он встречается во всей Юго-Восточной Азии и доходит до российского Приморья, где является достаточно обычным и многочисленным.

Стоит отметить, что вид Vespa Mandarinia в разных точках своего ареала разделяется на несколько подвидов. Так, в Японии, к примеру, обитает подвид Японский огромный шершень, эндемичный только лишь для островных территорий.

Фото 8.

В целом шершни этого вида распространены в разных биотопах, но более всего они предпочитают леса и различные светлые рощи. Таким образом, встретить азиатского шершня в высокогорьях, степных и пустынных участках не получится.

Фото 9.

Азиатский гигантский шершень очень ядовит: его яд считается одним из самых токсичных среди всех насекомых вообще. Однако благодаря тому, что этот огромный хищник при укусе не вводит в рану весь запас яда, в общем, укус азиатского шершня является хоть и чрезвычайно болезненным, но для здорового человека с нормально функционирующей иммунной системой смертельной опасности не представляет.

Каждый год в Японии от укусов гигантских шершней гибнет около 40 человек. Таким образом, шершни здесь устанавливают своеобразный антирекорд – такими показателями не может «похвастаться» ни одно другое дикое животное.

Фото 10.

Из-за наличия в яде шершней нескольких белковых токсинов, его попадание в мягкие ткани сразу активирует лизис клеток, что сопровождается мгновенным отеком и воспалением. Наличие в яде гистамина и ацетилхолина – веществ, обеспечивающих возникновение немедленного иммунного ответа и передачу нервно-мышечных реакций – вызывает резкий болевой эффект, иногда сопровождающийся у пострадавшего шоковым состоянием.

«После укуса шершня я пролежал в больнице три недели. У меня был огромный отек на весь бок, я не мог шевелить рукой. Сам укус просто чудовищный – будто в тело всверливают обычной дрелью сверло. Когда насекомое меня укусило, я едва успел дойти до дома и потерял сознание. Уже жена вызывала медиков. А один мой знакомый год назад скончался от нападения шершней».

Тай Вон Ксинг, Гирин

Фото 11.

Вполне типичным ответом организма на укус шершня считаются обширный тканевый отек, о котором уже упоминалось выше, усиленное сердцебиение, головные боли и повышение температуры.

Однако у людей, чувствительных к токсинам насекомых, даже один укус гигантского шершня может вызвать анафилактический шок и смерть. Если же имели место быть многочисленные укусы, то в этом случае даже для здорового человека нападение чревато некрозом тканей, обширными кровоизлияниями и повреждением внутренних органов.

Фото 12.

Размножение гигантских шершней

Теперь давайте рассмотрим, как происходит у шершня Vespa Mandarinia продолжение рода. Здесь можно выделить несколько ключевых моментов.

  1. Семья гигантских шершней существует не более одного года.
  2. Когда жилье этих огромных ос разрастается до приличных размеров, а самих рабочих особей становится достаточно много, матка начинает откладывать яйца, из которых выводятся способные к размножению самцы и самки.
  3. В определенный момент эти половозрелые особи роятся и спариваются, после чего молодые самцы гибнут, а самки ищут себе укромные убежища и остаются в них до весны.
  4. К сезону дождей (а в районе Приморья – к зиме) старая семья полностью вымирает, поскольку матка перестает откладывать новые яйца.

Стоит отметить, что порой все шершни Веспа не доживают и до времени естественной смерти, поскольку погибают от клещей или инфекций.

Фото 13.

Бедствие для человека или украшение природы?

В глобальном смысле гигантские азиатские шершни, конечно, опасны для людей, но опасность эта не критична, поскольку целиком и полностью провоцируется самим человеком. Эти насекомые по своей природе не очень агрессивны, они будут атаковать только при самообороне или защите гнезда.

Фото 14.

Значительно больший вред шершни наносят пасекам, особенно тем, на которых разводятся менее агрессивные европейские медоносные пчелы. Иногда шершни успевают за несколько часов уничтожить целую пчелиную семью, и потому местные пчеловоды ведут с ними непрекращающуюся планомерную борьбу.

В целом, смертность от укусов гигантских шершней достаточно высока: в некоторых регионах за год погибает до 100 человек. Но справедливости ради стоит сказать, что большая часть погибших – те самые пасечники, которые без специальных средств защиты активно разрушают гнезда шершней и, как следствие, попадают под их массированные атаки.

Простому туристу, случайно оказавшемуся в лесу рядом с шершнем Vespa Mandarinia, бояться этого насекомого не стоит – нападать без повода оно не будет.

Фото 15.

На Западе во многие БАДы добавляют синтетические вещества, аналогичные секрету, содержащемуся в развивающихся личинках шершней. Считается, что эти компоненты повышают выносливость человека. Однако никаких экспериментальных доказательств этих утверждений нет.

В заключение нужно отметить, что для живой природы гигантские шершни – это одни из самых активных естественных санитаров. Они успешно уничтожают многих вредителей леса и сельского хозяйства, поэтому в большинстве биоценозов – в том числе и на сельскохозяйственных землях – они полезны и заслуживают охраны.

Фото 16.

Фото 17.

Фото 18.

Фото 19.

Фото 20.

Несколько десятков шершней полностью уничтожили пчелиный улей

источники

Вот еще несколько интересных насекомых: вот например Домашняя сороконожка, а вот Зомбирование в природе : оса-дементор и ТАРАНТУЛОВЫЙ ЯСТРЕБ. Вот что будет если Скрестить осу и богомола, а вот Рогатый Дьявол Гикори превращается в … Посмотрите, Что уэта такое ? и как выглядит Пластинокрыл Оригинал статьи находится на сайте ИнфоГлаз.рф Ссылка на статью, с которой сделана эта копия — http://infoglaz.ru/?p=82772Tags: Насекомые

С середины апреля, когда температура воздуха прогревается до +10 градусов и выше, просыпаются от зимней спячки представители живой природы, которые наносят вред своим присутствием человеку. И если с укусами тех же комаров еще мириться можно, то «осы большие» (шершни) и «осы маленькие» (обыкновенные) отличаются особой агрессией и токсичностью яда, вводимого в тело вместе с укусом.

Шершень, если его не трогать, на человека нападает редко

Шершень: как источник опасности

Вообще-то, шершни (Vespa) отличаются лояльностью, если их не трогать и не подвергать угрозе гнездо с маткой, личинками и рабочими осами. Но, все равно соседство с ядовитыми перепончатокрылыми не такое уж и приятное. Нельзя мириться с ними и тогда, когда на даче, в доме живут дети, способные своим поведением спровоцировать шершней к агрессии. Даже ненамеренный контакт с насекомым (случайно раздавил под рубашкой, наступил, сел, пр.) вызывают ответную реакцию. Сильный организм может справиться с действием введенного яда, а вот аллергикам приходится совсем худо. Недолюбливают шершней и пчеловоды. Те не только разрушают ульи, но также истребляют пчелиную семью.

Гнездо: главный объект охоты

Шершни питаются нектаром, соком и мякотью фруктов. Для своих личинок они отлавливают других насекомых, тщательно пережевывают их, превращая в кашицу, а затем «молодое поколение» скармливают этой субстанцией. У шершней специальные железы вырабатывают клейкий секрет, при помощи которого они подготавливают строительный материал для гнезда (это может быть переработанная гнилая древесина или тонкая кора молодых ростков деревьев). В измельченном виде материал перемешивается со слюной. Из него формируются соты, которые затем оформляются в оболочку. Внешне домик напоминает большой кокон.

Гнездо шершней возводится сверху вниз путем добавления все новых сот. Со временем внешнее покрытие высыхает, становится похожим на пергамент. Гнезда у шершней различаются по размеру и окраске. Она зависит от вида и породы дерева, которое обрабатывалось в качестве стройматериала. Перезимовавшая в морозы и готовая к откладыванию яиц матка выбирает место и лепит первые ячейки на специальную ножку. Вскоре домик шершней разрастается, становится «многоэтажным» (многоярусным), готовым вместить целое семейство. Здесь перепончатокрылые плодятся, здесь же ищут защиту от непогоды и жары. Неудивительно, что к гнезду у насекомых особое отношение. При первой же опасности рабочие особи стараются атаковать врага и защищать матку с потомством. Если дом уничтожается, распадается семья. Уцелевшие шершни вынуждены покинуть это место в поисках других маток. Учитывая этот факт, следует при выведении шершней с участка или постройки вначале уничтожить именно гнездо, поскольку все остальные меры (приманки, уничтожение отдельных насекомых, отпугивание, пр.) не будут эффективными.

Фото гигантского гнезда шершней

Свои дома насекомые обустраивают на свисающих ветках, под карнизом, над окном, в дуплах деревьев, в сараях, гаражах и банях. Можно встретить гнездо шершней на чердаке, в дымаре, внутри полой бетонной опоры или даже в земле. Одним словом, самое лучшее место для гнезда там, где нет сквозняков. Причем, размеры некоторых «домов» весьма существенны и превышают по величине футбольный мяч.

Внимание! У шершней очень развит ротовой аппарат. Мощные челюсти не только разгрызают пчел, мух и других насекомых, буквально расчленяя их, но и способны выгрызать большие полости в деревянных балках, бревнах, срубах, утеплителе. Это они и проделывают, когда строят гнезда.

Различные методы уничтожения гнезда

Вариант #1

Бороться с засильем шершней нужно начинать с наступлением холодов (конец осени – начало зимы).

  • Все старые гнезда поснимать.
  • Щели, дыры заделать.
  • Подогнать двери, чтобы плотно закрывались.
  • Продолжить мероприятия по весне, попытаться найти гнездо.

Внимание! Все работы по дезинсекции проводятся в специальном защитном одеянии. Состоит оно из шляпы с вуалью закрывающей лицо, шею, голову. Надевается комбинезон или куртка и штаны, полностью закрывающие все остальные части тела. Ботинки и перчатки дополняют наряд.

Вариант #2

Гнездо шершней можно обнаружить в подвале

  • Опытные пасечники с апреля месяца начинают следить за появлением на участке крупных, достигающих 50 мм половозрелых самок. Облюбовав место, матки начинают лепить первые соты. Именно этот момент нельзя упустить. Нужно сразу же, вооружившись лопатой, съемником, сбить небольшой, размером с грецкий орех, кокон и раздавить его (или сжечь) со всем содержимым.
  • С наступлением сумерек обработать гнездо пеной из углекислотного огнетушителя, чтобы все соты промокли, а их обитатели замерзли. Затем удалить домик механическим способом.
  • При обнаружении гнезда на участке, свисающего с веток, взять полиэтиленовый пакет (можно для мусора). Расстелить его как раз под свисающим домиком. Ножницами для обрезки деревьев, закрепленными на длинном шесте, или другим способом обрезать кокон. Сразу направить на него струю Дихлофоса, Палача, Get или другого инсектицидного средства против летающих насекомых. Быстро завязать мешок, пока яды не улетучились, затем сжечь.

Вариант #3

Гнездо на чердаке — спрятано в труднодоступном месте

Не знаете, как уничтожить гнездо шершней на чердаке или в сарае? Все проще, чем кажется на самом деле:

  • Подвесить под крышу ведро, полное кипятка, или разведенного в воде керосина. Емкость подвешивается так, чтобы кокон полностью окунулся в раствор. Подпереть ведро самодельным пьедесталом или стремянкой. Выждать сутки. Убрать обмякшее гнездо.
  • Прикупить 2 или 3 баллончика Карбофоса, Дихлофоса, Палача или другого средства, воздействующего именно на летающих насекомых (конкретно шершней). С безопасного расстояния направить струю на конструкцию и тщательно обработать домик. Затем впрыснуть инсектицид внутрь, через нижний ход. Оставить на сутки. Для усиления эффекта на успевших вылететь перед обработкой шершней воздействовать с помощью выкуривания. Проверить наличие живых особей. При необходимости обработку повторить. Избавиться от гнезда.
  • Можно закупорить соты монтажной пеной.
  • Свисающее с веток гнездо вначале сбрызнуть соляркой, бензином из пульверизатора, затем поджечь.
  • Обнаруженное гнездо шершней в земле заливается крутым кипятком. Как вариант, на этом месте разложить костер или, раскопав вход, выжечь насекомых паяльной лампой.
  • Еще в «подземный дом» в темное время суток заливается керосин или бензин, затем поджигается.
  • Обосновавшихся в дуплах деревьев шершней травят инсектицидом. Часто для этого используют разведенную отраву против колорадских жуков. После этого отверстие в дупло замазывается цементным раствором или шпаклевкой.

Если самостоятельные меры не приводят к эффективному результату, нужно обратиться в дезинсекционную службу. Немедленно это следует сделать в случае укусов шершнем ребенка.

В завершение

Любой из методов уничтожения гнезда применяется исключительно в вечернее или ночное время. Ошибочно полагать, что тогда время шершни спят. У них круглосуточный ритм жизни. Просто вечером и ночью он не такой активный. Поэтому, бдительность терять не нужно. Очень избирательно пользоваться фонариком. Насекомые очень реагируют на резкие перепады освещения. Все радикальные меры против шершней должны быть оправданы. Уничтожать гнезда следует лишь тогда, когда перепончатокрылые действительно представляют угрозу человеку, пчелам или урожаю. В других случаях лучше находиться с ними в мирном сосуществовании. Ведь и так в некоторых странах «большие осы» давно занесены в Красную Книгу.

Нас окружает множество интересных насекомых, среди которых особое место занимают шершень. Эти существа имеют очень яркий внешний вид, достаточно большие габариты, являются прекрасными охотниками на мелких вредителей. У людей шершни не в особом почете.

Это не удивительно, ведь они могут больно ужалить, а их яд в большом количестве способен даже привести к смерти. Однако большую опасность животные несут лишь в исключительных случаях, смертельную дозу можно получить только при множественных укусах. В остальном же шершень – весьма интересное, полезное насекомое. О нем стоит узнать больше!

Происхождение вида и описание

Фото: Шершень

Крупная оса, полет которой сопровождается громким гудением – это шершень. Он является ярким представителем семейства общественных ос, часто носит название шершневая оса. На латинском название вида звучит как «Vespa». Оно переводится на русский словом «оса». Изначально к роду Vespa относили всех общественных ос. Однако в девятнадцатом веке он был разделен на два рода. Шершни по-прежнему являются Vespa, а осы – Vespula (маленькая оса).

Видео: Шершень

Происхождение русского названия «шершень» не менее интересно. Корень этого слова, в свою очередь, означает голову, рога. По этой причине ученые сделали вывод, что свое название шершневая оса получила из-за анатомических особенностей строения головы. Животное имеет увеличенную макушку, подвижные антенны.

На сегодняшний день зафиксировано около двадцати разновидностей шершневых ос. Самым крупным видом признан Vespa mandarinia. Взрослые особи Vespa mandarinia в длину могут достигать пяти с половиной сантиметров.

Среди различных видов шершней отдельно можно выделить самые интересные из них:

  • черный шершень. Это малоизвестный, редкий вид общественных ос. Занесен в Красную книгу по причине быстрого сокращения в численности популяции. Имеет характерный окрас хищника – желтые полосы на черной спине;
  • азиатский. Довольно крупный вид, обладает большим размахом крыльев. Проживает на азиатской территории. Несет в себе определенную опасность для человека. Его укус является очень токсичным;
  • филиппинский. Отличается сплошным черным окрасом, вырабатывает опасный яд. Проживает исключительно на Филиппинских островах;
  • восточный. Из всех представителей рода имеет самую яркую расцветку. Его брюхо украшает широкая желтая полоса, тело и крылья окрашены в ярко-красный цвет. Вид замечательно переносит жару, проживает в степях и даже в пустынях.

Внешний вид и особенности

Фото: Насекомое шершень

Средний размер этих насекомых составляет от 1,8 до 3,5 сантиметров. Лишь отдельные виды могут достигать в длину пяти с половиной сантиметров. Шершни отличаются от других представителей своего семейства. Они имеют более крупные габариты, увеличенные размеры головы, широкую макушку. Эти насекомые имеют фасеточные и простые глаза. Цвет головы зависит от вида шершня. Он может быть оранжевым, красным с коричневым отливом, черным, желтым.

Взрослые особи отличаются достаточно крупными, сильными мандибулами. Они окрашены в желтый, коричневый или черный цвет. Голова насекомого имеет коричнево-черные усики-антенны. Их количество зависит от половой принадлежности. Брюшко такой осы округлое, с четко выделенной талией. На конце брюха имеется жало. Жало, если шершень спокоен, практически незаметно. Оно втянуто в тело. В начале жала есть специальный резервуар. В нем хранится яд.

Шершневые осы обладают способностью жалить неоднократно. Их жало гладкое, прямое. Оно не имеет зазубрин, в отличие от пчелиного. По этой причине при ужаливании животное не наносит себе вреда.

Расцветка тела данного вида ос схожа с другими – у большинства шершней она черно-желтая. Единственным отличием является то, что полосы чередуются не столь ярко выраженно. Однако есть разновидности, окрас которых совсем отличается от своих сородичей. Например, переменный шершень имеет тело с черными и коричневыми полосами.

У некоторых шершневых ос на брюхе есть достаточно широкая желтая или белая полоса. Все тело покрыто небольшими волосками. Они растут хаотично, имеют разный размер. Ног у шершней аж три пары. Они или коричневого, или желтого цвета.

Где обитает шершень?

Фото: Азиатский шершень

Представители данного рода широко распространены на Северном полушарии. Их место обитания полностью зависит от особенностей вида. Так, самым популярным является обыкновенный шершень. Это единственный вид, который проживает в большом количестве на Украине, в России, Северной Америке. В России такая оса представлена больше на европейской части территории. На крайнем севере ее не встретить. Также обыкновенный шершень обитает в Японии, Корее, Китае. Небольшие популяции животного можно встретить в Монголии, Казахстане.

Северная Америка не является природным ареалом проживания обыкновенного шершня. Туда насекомое было завезено совершенно случайно еще в девятнадцатом веке.

На большей части территории Азии, в Еврейской АО, в Приморском и Хабаровском крае обитает азиатский шершень. Он имеет большие размеры, в Японии это насекомое называют «воробей-пчела». Также на территории тропической Азии, как во Франции и Испании, распространены азиатские хищные осы. Они строят свои «домики» на ветках дерева, питаются и охотятся на пчел.

Восточная шершневая оса выбирает для проживания полусухие субтропические районы. Ее можно встретить в Узбекистане, Афганистане, Турции, в Италии, Румынии, Греции, в Северной Африке, в других европейских и азиатских регионах. На огромной территории Российской Федерации учеными было замечено восемь видов шершней. На европейской части страны живут обыкновенный, восточный шершень. Другие шесть видов насекомых обитают на юге Дальнего Востока.

Чем питается шершень?

Фото: Шершень в полете

Шершень – удивительное существо. Оно способно питаться как растительной, так и животной материей. У большинства разновидностей таких ос рацион питания состоит из привычных для семейства продуктов: нектара, растительной пищей с большим содержанием сахара. Их часто замечают на гниющих фруктах, около меда, на деревьях, из коры которых вытекает сок. Шершни постоянно залетают во фруктовые сады. Там они лакомятся сладкими перезрелыми плодами. Именно в этот момент животное может ужалить человека, который потянулся за фруктом.

Несмотря на то, что сладкий нектар, фрукты, растительная пища могут полностью удовлетворить потребности организма шершней, эти насекомые могут вмиг превращаться в отличных охотников. Они убивают других мелких насекомых с помощью мощных челюстей, жала. Их жертвами становятся саранча, другие виды ос, пчелы, кузнечики, бабочки, пауки. Хищные разновидностей шершней за свою жизнь способны уничтожить около пятисот колоний пчел, ос.

Самым удивительным фактом является то, что сами шершни редко, когда употребляют убитых насекомых для собственного питания. Свою добычу животное тщательно пережевывает до равномерного состояния суспензии. Эту суспензию взрослые особи приносят в гнезда и отдают прожорливым личинкам. Если учесть, что в пищу личинкам уходят мелкие вредители, шершня можно назвать полезным насекомым.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Шершень Красная книга

Шершневые осы ведут общественный образ жизни. Они сбиваются в стаи, строят гнезда. Численность одной стаи может достигать сотни особей. Гнезда шершней отличаются особым изяществом, грациозностью. Эти насекомые являются одними из лучших строителей. Основателем гнезда всегда становится самка, которая пережила зиму. С наступлением тепла самка начинает поиски подходящего места. Обычно этим местом становится покинутое дупло в дереве, чердак жилого дома, щель в скале.

Самка начинает строительство гнезда из подгнивающей древесины, старой коры. В этом гнезде она основывает свою колонию. Первое потомство самки становится рабочими осами. Они перенимают на себя все обязанности по строительству, охране дома, питанию потомства. Рабочие шершни весь день проводят в поисках пищи: нектара, растений, мелких насекомых. Образ жизни шершней преимущественно дневной.

Данные насекомые имеют довольно высокий уровень развития. Все представители рода умеют различать статус друг друга. Делают они это по запаху и другим характеристиками взрослых особей.

Характер у шершней не воинственный, они не назойливые. Они не полезут в банку с вареньем, не будут надоедать своим присутствием около застолья со сладостями, фруктами. Шершни предпочитают избегать общества людей, хоть и часто строят свои гнезда на чердаках жилых домов. Несмотря на это, нападения шершней на людей не так редки. И не всегда такой укус может пройти незаметно. Случаются сильнейшие аллергические реакции. Это связано с высокой долей содержания гистамина в яде данных насекомых.

Социальная структура и размножение

Фото: Шершень

Шершневые осы – довольно плодовитые насекомые. Однако плодовитостью обладают не все самки. Воспроизводить потомство способны матки. Они, как правило, отличаются большими размерами. Именно самки становятся основателями шершневой семьи, они начинают строительство домика (гнезда). Перед тем как отложить яйца, матка с наступлением первого тепла занимается поиском безопасного, удобного места для строительства дома. Она откладывает яйца, построив первые несколько сот.

Далее в ее обязанности входит поиск пищи и уход за будущим потомством. На созревание яиц уходит определенное время. Сначала из них появляются личинки, затем взрослые особи. Когда новые члены общины становятся похожими на взрослых шершней, они перенимают на себя все обязанности своей родительницы. Матка продолжает откладывать яйца, а рабочие осы – добывают пищу, охраняют дом, достраивают его, ухаживают за личинками.

Через четыре недели из личинок появляются новые шершни. Они обычно убивают матку из-за ее неспособности больше воспроизводить потомство. Некоторые особи ее просто выгоняют из гнезда. Представители рода, проживающие в европейской части, живут недолго. Общий срок их жизни составляет всего несколько месяцев. Только матки отличаются большой продолжительностью жизни. Они способны проводить зиму в анабиозе.

Шершни могут дать хороший отпор своему врагу всей стаей. Для собственной защиты они умеют быстро мобилизовать силы. Это животное в случае опасности выпускает феромон тревоги. Если такой сигнал будет замечен его сородичами, то нападавшему грозит реальная опасность.

Естественные враги шершней

Фото: Насекомое шершень

У шершней не так много естественных врагов. Это связано с тем, что данные насекомые отличаются относительной миролюбивостью. Они предпочитают убегать от врага. Лишь защищаясь шершень может проявить себя как настоящий охотник. Такие животные особенно свирепы, если кто-то позарился на их гнездо, потомство, матку. Также небольшое количество естественных врагов объясняется ядовитостью шершневых ос, о чем свидетельствует их яркий окрас. Другие животные стараются обходить таких насекомых стороной.

В ряд природных врагов шершней можно записать:

  • мелких паразитов. Нематоды, наездники, клещи медленно, но уверенно убивают больших шершней, очень подрывают их здоровье;
  • некоторые виды птиц. Лишь отдельные разновидности пернатых умеют охотиться на представителей общественных ос. Большинство птиц просто проглатывают их в целом виде, не давая насекомому себя ужалить;
  • грибки. Гриб может прорасти у шершня в голове, привести его к мучительной и долгой смерти;
  • других насекомых. Шершней могут убить более крупные осы, муравьи. Муравьи чаще всего лакомятся личинками насекомого;
  • людей. Несмотря на приносимую пользу, шершни считаются вредителями. Они селятся в жилых домах, являются довольно опасными для здоровья и жизни человека, приносят значительный урон молодым деревьям. По этой причине гнезда шершней часто уничтожаются людьми.

Популяция и статус вида

Фото: Шершень животное

Род шершней достаточно широк. Он включает в себя более двадцати различных разновидностей насекомых, отличающихся окрасом, размерами, особенностями питания и образа жизни. Из-за наличия нескольких видов, высокой плодовитости данный род не является вымирающим, не занесен в Красную книгу.

Общая популяция шершней не вызывает опасений у ученых. Она является нормальной, вызывает наименьшие опасения, имеет низкий риск исчезновению. Однако, если рассматривать популяцию шершневых ос в разрезе отдельных видов, ситуация не столь обнадеживающая. Многие виды находятся на грани исчезновения, занесены в Красные книги отдельных государств, городов. К сокращению количества таких животных приводят совершенно разные причины, о которых можно узнать в следующем разделе публикации.

К исчезающим видам можно отнести обыкновенного шершня. Его популяция в различных регионах природного ареала обитания очень нестабильная. В частности, эта разновидность внесена в Красную книгу Смоленской области. Также немногочисленным представителем рода шершней является шершень Дыбовского (черный). Он имеет средние для шершней размеры, отличается черно-коричневым окрасом, является хищником. Черный шершень внесен в Красную книгу Читинской области. Некоторые виды шершней внесены в Красные книги Германии, многих других стран Европы.

Охрана шершней

Фото: Шершень Красная книга

Как уже было замечено выше, в целом роду шершневых ос ничего не угрожает. Популяция этого рода достаточно высока, в чем большая заслуга плодовитости самок. Однако отдельные виды шершней постепенно теряют в своем количестве, особенно это заметно в некоторых регионах их природного ареала обитания.

На это оказывают влияние следующие факторы:

  • небольшая продолжительность жизни. Взрослые особи живут всего несколько месяцев. Только матки способны остаться в живых после зимы. Они проводят ее в спячке;
  • воздействие природных врагов. Большие колонии шершней уничтожаются людьми, некоторыми хищными животными, муравьями, птицами. Наибольший вред приносят, конечно же, люди. Они намерено уничтожают целые гнезда шершней из-за негативного воздействия данных насекомых;
  • интенсивная вырубка леса. Шершневые осы чаще всего селятся в лесах, строят свои гнезда на ветках деревьев. Вырубая древесину люди лишают этих насекомых крова над головой, возможности размножаться, питаться соком молодых деревьев;
  • обработка деревьев, фруктов, растений различными ядохимикатами. Это основной фактор, негативно влияющий на популяции всех животных, в том числе, насекомых. Интенсивная обработка ядами приводит шершней к гибели.

Шершень является самым крупным представителем огромного семейства ос. Это достаточно миролюбивый вид насекомых, несмотря на свою высокую ядовитость. Лишь в исключительных случаях шершни проявляют агрессивность. Шершни – прекрасные строители, трудолюбивые общественные осы, которые приносят много пользы человеку, уничтожая большое количество мелких вредителей.

Дата публикации: 02.05.2019 года Дата обновления: 19.09.2019 года в 23:41 Алексеева Инна

Многим приходится сталкиваться с шершнями в тёплое время года. Отдельные особи отличаются крупными размерами. При этом каждая из них имеет уникальные особенности. Зная обо всех видах шершней, можно научиться лучше понимать их повадки, не бояться этих насекомых. В статье вы найдете информацию о самых популярных видах (с описанием).

Особенности рода

Шершень отличается от осы своими внушительными размерами. Габариты его тела составляют 1,8–5,5 см в длину, в зависимости от вида. Размах крыльев доходит до восьми см. Другая отличительная черта насекомого – крупные и сильные челюсти. Окраска заслуживает отдельного внимания. У этих двукрылых полосатое брюшко.

Это интересно! Если у осы в расцветке преобладающими являются жёлтый и чёрный (подробнее об осах и особенности видов с описанием ), то окраска шершня более темная и включает коричневый и оранжевый оттенки.

Ареал обитания

Шершни обитают, в основном, в северном полушарии. Но встретить их можно не только здесь. Они живут в России, за исключением Крайнего Севера, в Европе, тропической Азии, Северной Америке и ряде африканских государств. Наиболее распространённые виды обитают в Китае, Казахстане, в горных районах Японии, Таиланде. Отдельных представителей можно увидеть в Алжире и Ливии, Индии, Непале, на острове Мадагаскар.

На территории Европы этих двукрылых можно увидеть в Испании, Италии, Франции, Греции и Румынии.

Образ жизни и размножения

Шершни предпочитают жить большими семьями. Их гнёзда похожи на осиные. Для жилищ характерна круглая форма. К тому же располагаются они на деревьях в подвешенной форме.

Из первых ячеек выходят рабочие особи, которые продолжают строительство гнезда. Матка шершня в этот момент концентрируется на увеличении численности гнезда. Она отвечает за кормление личинок. Но рабочие особи также помогают ей в этом, благодаря чему увеличение колонии происходит достаточно быстро.

Обратите внимание! Место, где будет располагаться улей, выбирает матка. Она же строит первые соты, куда откладывает яйца.

Для шершней характерен высокий уровень организации жизни. В каждом гнезде имеются охранники, которые моментально оповещают семью при обнаружении опасности. Ночью вся колония остаётся в улье, а днём рабочие особи разлетаются для сбора пропитания. Отдельные из них занимаются строительством. Также есть особи, обязанностью которых является забота о чистоте жилища.

Размножение происходит по той же схеме, что и у всех перепончатокрылых. Спаривание приходится на август, когда численность колонии приближается к нескольким тысячам. Половозрелых представителей семейства становится много, а потому самкам приходится покинуть гнездо и искать новое место жительства, где им предстоит зимовать. Самцам везет меньше, потому что они погибают с наступлением холодов.

Продолжительность жизни рабочих особей невелика. Обычно они погибают после встречи с хищниками или от рук человека. Самцы и вовсе живут считаные дни. Матка – около года и гибнет перед второй по счёту зимовкой.

Жизненный цикл королевы шершней

Несмотря на то, что матка живет не больше года, за этот период ей удаётся отложить сотни яиц. Её жизнь проходит по определенному циклу. Жизнеспособные молодые самки появляются в улье в конце лета и начале осени. Вместе с ними подрастают и мужские особи, рождённые из неоплодотворенных яиц. К тому моменту колония достигает своих максимальных размеров.

Шершней в гнезде может быть несколько сотен. Зрелые самки и самцы покидают жилище для спаривания. После этого мужские особи умирают, а переданное самке семя сохраняется в особом отделе. Оно будет храниться до тех пор, пока не закончится зима.

Это интересно! Матка активно питается последние осенние дни, когда ещё стоит тёплая погода. Это позволяет ей запастись пропитанием для предстоящей зимовки.

В ноябре жизнь в улье затихает, т. к. почти все рабочие особи умирают. Повторно использоваться старое жилье не будет. Как только колония переживёт холодные месяцы и выйдет наружу, она займется строительством нового дома для семьи. Не всем насекомым удаётся дожить до весны.

Шершни обычно прячутся в:

  • стенах деревянных построек;
  • щелях;
  • в дуплах деревьев или под их корой.

Питательные вещества, накопленные за осенние месяцы, расходуются экономно благодаря переходу организма насекомого в диапаузу. Этот период отличается замедленным обменом веществ.

Чтобы она наступила, необходимо 2 условия: уменьшение продолжительности светового дня и снижение температуры воздуха. Диапауза увеличивает способность организма шершней противостоять любым внешним воздействиям. Но такое состояние не спасает самок от потенциальных хищников. Спрятавшихся в дуплах деревьев насекомых нередко обнаруживают млекопитающие и птицы, которые впоследствии поедают их.

С наступлением весны молодые самки просыпаются от спячки и приступают к активным поискам еды. Основным источником пропитания для них являются насекомые. Как только на деревьях созревают фрукты, меню шершней становится более разнообразным. Будущая королева приступает к облету территории для поиска нового места строительства улья.

Подходящим вариантом в этом случае могут быть:

  • области под крышами жилых построек;
  • дупла деревьев;
  • скворечник;
  • углубление в почве.

Чтобы сделать первые соты для кладки яиц, матка собирает древесную кору и пережевывает её. Она обычно обустраивает от 40 до 50 ячеек. В одиночку ей под силу сделать гнездо размером с половину футбольного мяча. Самка откладывает яйца целенаправленно. Особенность состоит в том, что одни из них являются оплодотворенными, а другие – нет. Из первых выходят самки, которые в дальнейшем могут превратиться в маток, а из последних рождаются рабочие особи.

Виды и описание шершней

Выделяют свыше 20-ти разновидностей этих двукрылых. Есть среди них наиболее распространённые и узнаваемые. Каждый имеет свои внешние особенности. Также отличаются они и по ареалу обитания.

Все о шершнях читайте в этой статье.

Обыкновенный

Это один из самых крупных представителей рода. Длина тела самцов доходит до 2,8 см, маток – до 3,5 см. Строение тела у них отличается. Есть видоизмененный аппарат для яйцекладки, который превратился со временем в жало. Он же есть и у рабочих особей, но у самцов – отсутствует.

На брюшке – чередующиеся полосы черного и оранжево-золотистого оттенка, тогда как грудь остается черной. У самки щёки и задняя область головы окрашены в красный оттенок, тогда как у самцов она оранжевая. У всех особей передняя область головы жёлтая. Лапки – коричнево-красные.

Шершень обыкновенный обитает на территории европейских стран (исключение – самые южные и северные области). Его можно увидеть в Казахстане, в южной части Сибири, в восточных районах Китая и на Украине. Встречается этот вид также в европейской части России и Северной Америке.

Это интересно! Одноцветная черная спинка характерна только для сибирских обыкновенных шершней.

Плачевный

Родиной этой разновидности шершней являются Филиппинские острова. Окраска тела у них черная либо коричневая, в зависимости от подвидов.

У некоторых насекомых на брюшке можно увидеть полосы белого цвета. Особенностью этих двукрылых является способность вырабатывать токсичный яд. По этой причине человеку лучше избегать встречи с этими насекомыми.

Восточный

Шершень имеет красно-бурую окраску и относительно небольшие размеры. Матки довольно крупные, достигают в длину трех сантиметров. Самцы и рабочие особи несколько меньше по габаритам. Отличить эту разновидность можно по характерной желтой полосе, которая проходит вдоль брюшка.

Также у них от ротового аппарата и до глаз тянется широкое жёлтое пятно. Обитает этот вид в южных российских регионах, Северной Америке и на острове Мадагаскар. Насекомые строят свои гнёзда в земле. Это обусловлено тем, что областью их обитания являются степные и пустынные местности.

Шершень Дыбовского

Матки у этого шершня достигают в длину 3 см, самцы – 2,5 см, рабочие насекомые – 2,3 см. У них имеются светло-коричневые крылья, коричнево-черные грудь и брюшко. Этот вид считается малочисленным и даже занесён в Красную книгу. Такие насекомые ведут паразитический образ жизни, атакуя других шершней.

Это интересно! Своих гнезд шершни Дыбовского почти никогда не строят. Областью обитания шершней Дыбовского являются Забайкалье, Амурская область и Приморский край. За рубежом их можно увидеть в Индии, Японии и Таиланде.

Гигантский азиатский

Это наиболее крупный из всех шершней, встречающихся в природе. В длину его туловище достигает 6 см, а размах крыльев равен 7,3 см. За такие необычные габариты насекомое и получило название гигантского. Челюсти у него красно-коричневые, а тело – желтовато-медное. Отличительной чертой являются крупное темное пятно на головогруди, а также желтые и черные полосы на брюшке.

Азиатский шершень: самый большой шершень в мире подробнее .

Японский шершень

Это разновидность самого крупного шершня, обитающего на японских островах и носящего название «воробей-пчела». Двукрылое можно встретить только в Стране восходящего солнца. Размах его крыльев достигает 6 см. Эти шершни живут большими колониями и предпочитают лесные территории.

Численность особей в отдельно взятом улье может достигать трехсот. Основу их рациона составляют мелкие насекомые и нектар цветов. В то же время часто фиксируются случаи нападения на людей. Происходит это в такие моменты, когда человек расценивается шершнем в качестве угрозы.

Лжешершни

Так можно обозначить насекомых, которых называют по ошибке шершнями. В реальности же они принадлежат к другим семействам и родам.

К наиболее распространенным заблуждениям можно отнести насекомых, которые носят названия:

  1. Синего. Это представитель пчел – фиолетовый шмель-плотник. Территория обитания приходится на южную область страны, в том числе Крым. По этой причине его еще называют крымским шершнем.
  2. Фиолетового. Он живет на Кавказе.
  3. Красного. На самом деле так называют матку восточного или гигантского азиатского шершня.
  4. Земляного. Так называют все виды, которые строят колонии под землёй.

Шершни – интересные насекомые. Они живут, в соответствии со сложной кастовой иерархией. Из-за наличия ядовитых желез отдельные виды становятся опасны для животных и человека. Знание внешних особенностей и повадок этих двукрылых позволяет подробнее ознакомиться с их образом жизни и избавиться от них в случае угрозы.

Шершень обыкновенный, или оса шершневая (лат. Vespa crabro, букв. «оса шершень»), часто название сокращают просто до «шершень» — крупнейшая оса, обитающая на территории Саратовской области. Принадлежит к группе «общественных» ос. Шершни отличаются от ос настоящих прежде всего своим размером — они значительно крупнее. Окрас тела шершней обычно бурый с тёмно-жёлтым рисунком или перевязями, грудь и округлённое брюшко иногда чёрные. Шершни живут колониями и строят гнезда, для этого они сами изготавливают материал, схожий с бумагой, путем пережевывания древесных волокон.
В связи со своими внушительными размерами обыкновенный шершень часто считается очень агрессивным и опасным. Многие люди боятся этих насекомых. Существует мнение, что трёх укусов шершня достаточно, чтобы убить человека, а семь способны убить лошадь. Однако на самом деле шершни обыкновенные не опаснее обычных бумажных ос — напротив, они значительно менее агрессивны. Если шершень попал в помещение через окно, то он будет медленно сканировать помещение в поисках выхода и со временем сам его найдёт. Для этого нужно всего лишь оставить открытым окно или дверь. Однако, если было потревожено гнездо, то многочисленные рабочие особи будут его решительно защищать. Вместе с тем, при медленном приближении к гнезду на расстояние до 50 сантиметров, объект не будет атакован. Гнезда шершней не являются проблемой, за исключением их фекалий, которые имеют неприятный запах.
Последствия укуса в значительной степени зависят от индивидуальной непереносимости яда и от вида самого насекомого. Стоит отметить, что яд большинства видов шершней, в том числе шершня обыкновенного, даже менее токсичен, чем яд пчелиный. Укус шершня отличает от пчелиного также то, что жало при уколе не остаётся в ране. В местах укусов локальные реакции могут проявиться покраснением тела, припухлостью, болью. Может подняться температура тела, появиться тошнота, головная боль и вялость, нарушиться координация. Первая помощь при укусе шершня должна включать в себя немедленное изъятие жала, выдавливание из ранки жидкости и наложение холодной примочки на область укуса. Даже лицам, не имеющим аллергии на укусы пчёл и ос, необходимо незамедлительно принять таблетку антигистаминного средства. Индивидуальная непереносимость яда может проявляться не сразу, а по прошествии времени. Поэтому следует внимательно следить, не появились ли затруднённость дыхания, тошнота, не наблюдаются ли изменение давления, повышение температуры тела и кожные высыпания.
Шершень обыкновенный (лат. Vespa crabro) 
Длина матки варьирует от 25 до 35 миллиметров, рабочие особи и самцы короче. Самцы и самки немного различаются по строению: у самцов 13 сегментов усиков, у самок — 12, так же, как и у других ос. Брюшко самца имеет 7 видимых сегментов, брюшко самки на 1 сегмент меньше. Рабочие особи и матка имеют жало — видоизменённый яйцеклад, которое используется как защита от врагов. Шершень имеет глубокий изрез глаз, которые напоминают букву С. Глаза имеют красновато-оранжевый цвет. Брюшко имеет чередующиеся полосы оранжевого и чёрного цветов.
От прочих представителей семейства настоящих ос шершни отличаются более крупной головой и достаточно широкой макушкой, частью головы, расположенной позади фасеточных глаз. Помимо фасеточных глаз у насекомого имеются 3 простых глазка. Цвет головы может быть черным, желтым, оранжевым или красновато-коричневым с присутствием желтых пятен. На голове располагаются коричнево-черные усики-антенны, количество члеников которых различается у самок и самцов. Мандибулы (челюсти) насекомого имеют черный, коричневый или желто-оранжевый цвет.
На конце брюшка у рабочих самок и матки находится яйцеклад, который является жалом. В спокойном состоянии оно незаметно, так как втянуто в брюшко насекомого. В основании жала находится парная ядовитая железа с заполненным ядом резервуаром. Жало шершня прямое и гладкое, в отличие от пчелиного оно не имеет зазубрин, поэтому шершни, как и другие осы, могут жалить неоднократно.
Шершни – общественные насекомые, поэтому их образ жизни подчинен строгим правилам, царящим в рое, который иногда может насчитывать несколько сотен, а порой и тысяч особей. Каждая особь выполняет определенную функцию, за счет чего в семье идеально поддерживаются все процессы, необходимые для нормальной жизнедеятельности насекомых, а также происходит обмен важной информацией. Разделение на «касты» (рабочие шершни-самки, матка и самцы) позволяет шершням правильно организовать размножение, питание, строительство гнезд, выращивание и выкармливание потомства, а также защиту своей колонии.
Гнёзда шершней похожи на осиные и имеют подобное строение, только они обычно имеют бурый, а не серый цвет. Это связано с использованием шершнями других деревьев для его создания. Сооружая довольно большие многоярусные гнезда, на ощупь и по фактуре напоминающие слегка гофрированную, шероховатую бумагу, шершни прикрепляют их в дуплах, в заброшенных птицами скворечниках, в кустах валежника, на чердаках жилых построек, под крышами сараев, в сухих пещерах, на крутых обрывах или просто подвешивают их на ветвях деревьев. Цвет гнезда может быть бежевым, бурым, желтовато-бурым, с темно-красными, фиолетовыми или коричневыми отметинами и полосами (в зависимости от вида насекомого). По форме многоярусные гнезда шершня напоминают грушу, овал или же большой шар. Размер гнезда может достигать около 70 см в высоту и более 40 см в ширину.
Часто гнезда этих насекомых называют бумажными, так как принцип их создания похож на производство бумаги. Материалом для строительства служат волокна прелой, мягкой древесины или коры с молодых веточек, которые шершни тщательно пережевывают и склеивают своей липкой слюной. Затем насекомые наносят эту массу на гнездо тонким слоем. После высыхания она застывает и превращается в рыхлое подобие бумаги. Этот материал очень похож на грубую оберточную бумагу, на которой даже можно писать карандашом. Плохое (с человеческой точки зрения) качество этой бумаги объясняется тем, что шершни, как и осы, используют для строительства гнилую древесину и древесную кору.
Взрослые шершни и их сородичи (в том числе настоящие осы) питаются нектаром и богатой сахаром растительной пищей. Поэтому их часто можно видеть на вытекающем соке дубовых деревьев, на гниющих сладких фруктах, мёде и вообще на любых сахаросодержащих продуктах. Довольно часто шершни прилетают во фруктовые сады лакомиться перезрелыми плодами. Человек, нечаянно схвативший какой-либо фрукт, например грушу, где в этот момент находится шершень (они имеют обыкновение прогрызать отверстие в оболочке плода и постепенно погружаться в его сочную мякоть), может быть запросто ужален потревоженным насекомым.
Тем не менее, взрослые особи также охотятся на многих насекомых, которых они убивают при помощи жала и мощных челюстей. Благодаря своим размерам и силе яда, шершни без особых усилий способны умерщвлять достаточно крупных насекомых, в том числе пчёл, кузнечиков, других ос и саранчу. Жертва полностью пережёвывается, но она не нужна взрослому шершню, она в виде суспензии скармливается личинкам, которые развиваются в гнезде. Учитывая тот факт, что шершни используют различных вредителей на прокорм своих личинок, их можно причислить к полезным насекомым, хотя они опасны для людей и домашних животных, а также уничтожают одомашненных насекомых — медоносных пчёл.
Убитая мощными челюстями и жалом добыча тщательно смачивается слюной и пережевывается до состояния суспензии, но вовсе не является источником питания взрослого шершня, а идет на выкармливание прожорливых личинок в период их роста. За сутки большая колония шершней может скормить своим личинкам до 500 грамм насекомых.
С приходом теплых дней, матка шершня совершает облет территории в поисках места для создания гнезда, в котором будет жить новая колония шершней. Найдя подходящее место, она начинает строительство ячеек сот. В каждую ячейку впоследствии помещается одно яйцо, из которого через 5-8 дней разовьется крохотная личинка величиной 1-2 мм. Пройдя за две недели 5 стадий, личинка превращается в куколку, которая еще через 13-15 дней становится взрослой особью, прогрызает крышечку ячейки и выходит наружу.
С появлением первых имаго (взрослых особей) матка перекладывает на них строительство новых ячеек и заботу о следующем потомстве, практически прекращая свои вылеты из гнезда. Рабочие шершни постоянно находятся в движении: они добывают пищу для личинок, воду, приносят стройматериалы. Шершни почти никогда не спят, работая даже ночью. Осенью матка производит яйца, из которых вылупляются самки, пригодные к продолжению рода. Они спариваются с самцами, которые вскоре после этого погибают. Также в середине или конце осени погибает старая матка шершня и неоплодотворенные самки. Новые оплодотворенные королевы имеют возможность перезимовать, чтобы на следующий сезон создать новое гнездо.
Обыкновенный шершень относительно неагрессивен, в отличие от ос, и укусы человека и животных происходят главным образом если потревожено гнездо или шершень применяет жало в качестве самообороны (притом обычно он старается спастись бегством и применяет жало только если его схватить). Укусы шершня весьма болезненны, при наличии аллергии на осиный яд опасны для жизни. Большое количество укусов (если, к примеру, было потревожено гнездо) также может быть опасно для жизни человека.
Подобно многим общественным насекомым шершни способны мобилизоваться целым гнездом и жалить врага в целях собственной защиты. Это может представлять опасность как для животных, так и для человека. Обнаружив угрозу, шершень выпускает феромон тревоги — особое вещество, активизирующее других шершней для нападения. Нежелательно убивать шершня вблизи от гнезда, поскольку сигналы бедствия могут поднять всю семью для нападения на своего обидчика. Толчком для нападения могут также послужить различные материалы, которые по своим химическим свойствам легко вступают в контакт с феромоном, в том числе одежда, кожа, мёртвые шершни и их добыча, некоторые приправы к пище, например, банановая и яблочная отдушки, содержащие C5 спирты и C10 эфиры.
Шершни являются очень полезными насекомыми для леса и сада, так как используют в качестве пищи вредителей садовых и лесных культур: тлей, листоблошек, клещей. Также поедают саранчу, мух, ос, которые являются охотниками на пчёл после сезона медосбора, питаются старыми и больными пчёлами.
Продолжительность жизни шершней, в основном, зависит от условий обитания, питания и их кастовой принадлежности: рабочие самки обычно живут около месяца, самцы – пару недель после спаривания с маткой, а матки могут выжить после комфортной зимовки.
Естественным местом обитания шершней является лес. Активная вырубка старых деревьев и в целом зелёных насаждений приводит к тому, что шершни вынуждены приспосабливаться к сложившимся условиям и искать новые места для сооружения гнёзд. Именно поэтому жилища шершней всё чаще встречаются в садах, в непосредственной близости от жилых и хозяйственных построек людей, представляя тем самым значительную угрозу. Вести самостоятельную борьбу с шершнями можно в начале их жизненного цикла (пока гнездо невелико и популяция незначительна), но делать это не рекомендуется. При обнаружении же крупной колонии для эффективного избавления от такого рода «соседей» обращение к специалистам обязательно.
Шершень обыкновенный (лат. Vespa crabro)