Мексиканский арбуз

Мелотрия шершавая (мышиная дыня, мышиный арбуз, мексиканский кислый огурец, мексиканский миниатюрный арбуз, кислый корнишон)- многолетняя травянистая лиана рода Мелотрия семейства Тыквенные. Культивируется в основном ради маленьких съедобных плодов, по вкусу похожих на огурцы а внешне — на миниатюрные арбузики. Также съедобны клубни растения

Родина мелотрии шершавой – тропические леса юга Северной Америки. Многие источники говорят о том, что мексиканский кислый огурец местное население культивировало еще до европейской экспансии.

Мелотрия шершавая – тропическое растение, любящее тепло, свет и воду. В тропическом поясе – это многолетняя лиана, в южных частях России мелотрия выращивается как однолетняя культура.

Стебли мышиного арбуза достигают в длину 3 метров, побеги имеют усики, которыми растение цепляется за опору. Само растение похоже на растение обыкновенного огурца: листья 5-лопостные сердцевидные такие же шершавые, только поменьше; цветки маленькие ярко-желтого цвета, раздельнополые.

Одно растение мелотрии шершавой дает до 6 кг плодов и до 1,5 кг клубней.

Плоды мышиной дыни: состав, применение в кулинарии

Плоды-тыквины округло-овальной формы, зелено-полосатые. Плоды мелотрии шершавой вырастают до 4 см, но собирают из недозрелыми (как и плоды огурца) – пока они не достигли 2 см. Плоды мышиной дыни важно собрать вовремя, на второй-третий день, пока плоды упругие и твердые (перезревшие становятся мягкими).

Молодые плоды мелотрии шершавой по вкусу напоминают огурцы с кислинкой. Их можно употреблять сырыми в качестве закуски, можно делать салаты, например с болгарским перцем, пекинской капустой и помидорами. Миниатюрными арбузиками можно украшать блюда из рыбы и мяса. Плоды мелотрии можно замариновать, как обычные корнишоны, или засолить. Свежие плоды хранят в овощном отсеке холодильника не более недели. Консервированные плоды в стеклянных банках спокойно хранятся несколько месяцев.

Пищевая ценность 100 грамм плодов мышиного арбуза: белков — 0,8 грамм, жиров — 0,1 грамма, углеводов — 2,5 грамма. Калорийность мелотрии шершавой: около 14 ккал на 100 грамм плодов.

Клубни мелотрии шершавой

Кроме плодов-тыквинок, мелотрия шершавая образует клубни, по форме и размерам напоминающие клубни батата. Это обстоятельство роднит мышиный арбуз с клубнеплодными овощами, однако выращивают эту культуру прежде всего из-за плодов. Масса клубней может доходить до 400 грамм. Выкопанные клубни необходимо съедать в течение 2-3 дней, поскольку они совершенно непригодны для хранения. По вкусу клубни нечто среднее между огурцом и редисом. Их едят сырыми, используют как компонент салатов, маринуют и консервируют, готовят овощное рагу.

Лечебные свойства мышиной дыни

Плоды мелотрии шершавой обладают лечебными свойствами. Их регулярное употребление способствует нормализации деятельности желудочно-кишечного тракта и сердечно-сосудистой системы, улучшению иммунитета и тонуса организма, профилактике онкологических заболеваний, снижению уровня холестерина, выводу лишней желчи. Мышиная дыня – низкокалорийный овощ, рекомендуемый для включения в диету для снижения и поддержания нормального веса. Плоды вызывают чувство сытости, защищая любительниц покушать от переедания. Легкие салаты из свежих овощей, заправленные оливковым маслом – одно из лучших диетических блюд!

Свежие плоды мелотрии шершавой не следует употреблять страдающим повышенной кислотностью желудочного сока, язвой желудка или гастритом. От маринованных плодов лучше воздержаться тем, кто имеет заболевания сердца, печени и почек, страдающим атеросклерозом, гипертонией, а также беременным.

Мексиканский миниатюрный арбуз выращивают и как декоративное растение. Оно может послужить декоративной изгородью, украшением балкона и террасы. Такая лиана быстро разрастается, давая декоративные побеги. Главное – дать ей хорошую опору, за которую она зацепится своими шершавыми усиками.

Одной из популярных огородных новинок стала мелотрия шершавая – ползучая лиана, завезённая из стран Африки, плоды которой, похожие на наши огурцы, можно употреблять в пищу.

Многие дачники уже успели оценить достоинства экзотической гостьи – неприхотливость в содержании, высокую продуктивность и внешнюю привлекательность. Тем же, кто ещё не слышал о мелотрии, стоит познакомиться с ней поближе.

Биологическое описание мелотрии шершавой

Мелотрия шершавая – растение семейства тыквенных. Она распространена в экваториальной Африке. Это растение однолетнее, его стебли достигают длины 3 м. Листья у мелотрии треугольной формы, с небольшим опушением. Цветки у растения маленькие, ярко-желтые, воронковидной формы, разнополые. Мужские собраны в пучки, а женские растут по одиночке.

Приносить урожай мелотрия начинает в июле. Ее плоды небольшие, до 3 см, овальной формы, зеленые с крапчатым рисунком. Съедобны. По вкусу напоминают огурец, но имеют кисловатый привкус.

Собирать плоды рекомендуют на второй-третий день, тогда они будут вкуснее.

Особенности выращивания мелотрии шершавой

Выращивание мелотрии шершавой во многом схоже с агротехникой огурцов. Ввиду тепло-любивости мелотрию принято высаживать в грунт крепкими кустиками рассады.

Выращивание рассады мелотрии шершавой:

Семена высевают за 20 дней до планируемой высадки в грунт. В почву их заглубляют не более чем на 1 см, после чего поливают теплой водой.

1. Небольшие стаканы объёмом около 200 мл заполняют питательной почво-смесью.

2. Субстрат обильно увлажняют.

3. Очень мелкие, похожие на огуречные, семена мелотрии шершавой, высевают на глубину 0,5-0,7 см.

4. Для создания благоприятного парникового микроклимата посевы накрывают тонким полиэтиленом или стеклянной крышкой. Тепличку размещают на солнечном подоконнике.

5. Ростки появляются через 3-4 дня, после чего укрытие снимают, а сеянцам обеспечивают должный уход – регулярный полив и систематическое рыхление почвы.

6. Когда растения подрастут до 3-5 см в высоту, можно ненадолго приоткрывать форточку, приучая тем самым сеянцы к естественной аэрации. В середине мая рассаду переносят на грядку.

Участок для мелотрии выбирают солнечный и безветренный, тот, где в прошлом сезоне росли помидоры, лук, бобовые. По причине общих заболеваний мелотрию нельзя сажать после «сородичей» — кабачков, огурцов, тыквы, патиссонов. После пересадки для молодых растений следует предусмотреть временное укрытие на случай неожиданного похолодания.

Также допускается посев семян культуры непосредственно в почву, но в этом случае плодоношение существенно задерживается. Такая посадка мелотрии шершавой чаще всего используется в декоративных целях, для оформления беседок и арок.

Правила ухода за мелотрией шершавой

В условиях средней полосы экзотическая лиана чувствует себя вполне комфортно, поэтому уход за ней не требует больших усилий:

1. Как и все тыквенные, мелотрия влаголюбива, поэтому поливать её нужно часто и обильно, но не допускать при этом переувлажнения почвы.

После проведения процедуры почву у основания неглубоко рыхлят, предупреждая образование сухой почвенной корки. Для сохранения тепла и влаги приствольную зону полезно замульчировать перегноем.

2. Для повышения урожайности лиану рекомендуется подкармливать фосфорно-калийными удобрениями. В том случае, если мелотрия выращивается в декоративных целях, для питания лучше использовать подкормки на основе азота. Данная составляющая способствует активному приросту зелёной массы.

3. Поскольку плети мелотрии вырастают в длину до 3 м, для лианы необходимо заранее подготовить соответствующую опору, которой может послужить забор, изгородь из сетки-рабицы, беседка, пергола или арка.

При посадке на открытом участке можно соорудить конструкцию из длинных кольев, похожую на вигвам. Постепенно оплетая колья, мелотрия превратит опору в оригинальное садовое украшение.

4. Во избежание заражения культуры мучнистой росой, дважды за сезон посадки рекомендуется обработать раствором дегтярного или хозяйственного мыла.

Здоровая и ухоженная мелотрия выглядит в ландшафтном дизайне весьма эффектно. Даже, когда ботва других тыквенных жухнет и увядает, красавица-лиана сохраняет свою привлекательность.

Сбор урожая мелотрии шершавой

Мелотрия быстро созревает, первые плоды появляются через две-три недели после посадки. Поскольку плоды имеют свойство перезревать, их собирают, когда они достигнут 2-3 см. в длину. С одного куста мелотрии собирают до пяти килограммов плодов.

Снимать плоды следует слегка недозрелыми, поскольку они быстро перерастают и становятся мягкими. Мини-огурчик мелотрия, готовый к уборке, должен быть упругим, светло-зелёным с крапчато-полосатым (как у арбуза) рисунком на кожуре.

Нежная сочная мякоть по вкусу похожа на огуречную, а плотная шкурка слегка кислит.

Плодами мелотрии являются небольшие огурцы длиной 2-3 см. зелёного цвета со вкусом обыкновенного огурца по форме и размерам очень напоминающие оливки.

Огурчики употребляют в пищу сырыми, солят, добавляют в салаты, ими можно украшать овощные, мясные и рыбные блюда.

Очень хороша мелотрия, замаринованная с другими овощами, например с помидорами черри и ягодами санберри. Такая разноцветная закуска послужит украшением стола в качестве оригинального гарнира к блюдам из мяса и рыбы.

Помимо плодов это растение образует клубни весом до 400 г, которые по размерам и форме очень напоминают клубни батата, их можно использовать в салатах, по вкусу они напоминают одновременно редис и огурец. С одного растения собирают 5-6 кг плодов и 1-1,5 кг клубней. Поскольку клубни совершенно не хранятся, то их надо использовать сразу же после выкопки. Клубни мелотрии хороши для приготовления салатов.

Полезные свойства мелотрии шершавой

Мелотрия – кладезь клетчатки, она незаменима при разгрузочных днях и диетическом питании. Постоянное употребление в пищу мелотрии укрепляет иммунную систему и стенки сосудов.

В составе мелотрии входят: магний, железо, калий, кальций, фосфор, натрий, кроме того: витамины В9 и С.

Потребление в пищу мелотрии стимулирует сердечную деятельность, восстанавливает давление, уменьшает количество холестерина в крови. Этот овощ полезен при желании снизить и нормализовать свой вес, так как при низкой калорийности (15 ккал) способен вызвать чувство сытости. Исследования состава растения показали, что оно оказывает на организм тонизирующее, общеукрепляющее и противовоспалительное действие.

Вред и противопоказания мелотрии шершавой

При всей своей полезности, свежие плоды мелотрии не рекомендуются людям с повышенной кислотностью, гастритом и язвой желудка.

Зрелые маринованные или засоленные мини-огурчики не следует употреблять беременным женщинам, людям с заболеваниями почек, печени, желудочно-кишечного тракта, сердечно-сосудистой системы, страдающим гипертонией, атеросклерозом.

  • 20 Ноября, 2018
  • Зелень и травы
  • Наталья Егоренкова

Любите необычные растения? Обязательно посадите на своем участке мелотрию шершавую. Эта экзотическая лиана идеально подходит для вертикального озеленения, не требует особого ухода и не теряет декоративности до самых морозов. Уже в середине лета она отблагодарит вас богатым урожаем миниатюрных плодиков — съедобных и полезных, по вкусу напоминающих огурец, которые станут предметом восхищения окрестных садоводов и украшением зимних заготовок.

Что за растение — мелотрия

Спросите у соседей по даче про мелотрию. Что это такое, вам вряд ли ответят, хотя еще совсем недавно бешеные огурцы или лагенария были такой же экзотикой, а сегодня выращиваются повсеместно.

Мелотрия — это травянистая лиана родом из тропиков Центральной Америки, однако некоторые источники утверждают о ее африканском происхождении.

Эта культура относится к семейству тыквенные, а ее ближайшие родственники — огурец, кабачок, арбуз и менее известные лианы, например, кокциния, момордика, чайот или архат. Кстати, на пакетиках с семенами мелотрии шершавой некоторые производители так и пишут — «Огурец Мексиканский».

В природе мелотрия проходит многолетний цикл развития, но в умеренном климате выращивается как однолетнее растение и даже в регионах рискованного земледелия успевает порадовать хорошим урожаем.

Как выглядит мелотрия

Как многие лазающие лианы, мелотрия образует густую зеленую массу, которая смотрится очень декоративно. Длина плетей достигает 3 м, поэтому культура хороша в вертикальном озеленении с использованием шпалер, пергол и арок. Высаженная около любого строения, мелотрия способна облагородить старый сарай, преобразить беседку или украсить стену дома.

Листья у этой лианы умеренно-зеленые, треугольно-рассеченные и шершавые, очень похожие на огурцовые. Мелотрия цепляется за любые опоры своими усиками, но требует подвязки: плети могут опадать под тяжестью многочисленных, сильно облиственных боковых побегов.

Первое, чем поражает садовода мелотрия шершавая — невероятно обильное цветение. Растение буквально усыпано мелкими ярко-желтыми цветками, причем женские растут по отдельности, а мужские собраны в пучки. Посадите экзотическую лиану у себя на участке и все пчелы будут ваши: эти насекомые обожают мелотрию, поэтому плоды завязываются на 100%.

Плоды мелотрии: огурцы в арбузной шкуре

Увлеченные своим хобби садоводы испытывают настоящий восторг, когда мелотрия шершавая вступает в плодоношение. Надо отметить, что растет лиана быстро и в средней полосе дает первый урожай уже в июле.

Это маленькие продолговатые плодики длиной 1,5-2,5 см, с плотной кожурой и рисунком практически как у арбуза. Благодаря такой особенности окраски и миниатюрным размерам плодов, лиану иронично называют «мышиный арбуз». Вообще плоды мелотрии шершавой на фото сразу вызывают бурю эмоций на форумах садоводов. По вкусу они напоминают огурцы, но с пикантной кислинкой. Плоды едят свежими, прямо горстями, крошат в салаты, солят, маринуют и украшают ими блюда.

Согласитесь, стоит провести эксперимент по выращиванию мелотрии шершавой, тем более эта культура неприхотлива, отзывчива к удобрениям и самое важное — крайне редко болеет.

Место для посадки

Вопрос первый: где сажать мелотрию. Как и большинство тыквенных, эта культура любит солнце, поэтому для декоративного озеленения выбирают южные или юго-западные стены строений. Арки или перголы лучше разместить на открытом пространстве, можно даже построить опору по типу вигвама, получится замечательный элемент ландшафтного дизайна.

Не совершайте ошибку, подсаживая вьющуюся лиану в парники и теплицы к другим культурам. Она там будет царить и немилосердно забьет соседние растения. В открытом грунте мелотрия шершавая растет хорошо и в любом случае даст урожай, потому что плодоносит до самых морозов.

Теоретически эту лиану можно выращивать на балконе или лоджии. Однако в тесном помещении растение придется формировать, постоянно прищипывая многочисленные боковые побеги и центральный стебель.

Прямая посадка или рассада

Вопрос второй: стоит ли выращивать мелотрию рассадным способом? В регионах с ранней весной, где нет угрозы возвратных заморозков, семена мелотрии шершавой сажают прямо в грунт одновременно с огурцами. В холодных областях, чтобы пораньше снять первый урожай, лучше выращивать рассадой за 3 недели до предполагаемой высадки на постоянное место.

Замачивать семена не нужно, сейчас многие огородники отходят от этой практики. Для посадки подойдут стаканчики емкостью 200 мл и любой питательный почвогрунт, предварительно увлажненный. Лучше сажать по 1 семечку в стакан, заглубляя на 1-1,5 см.

Почву увлажняют, не допуская пересыхания, но не заливают, тыквенные этого не любят. Если одеть на стаканчики пакеты и разместить на теплых подоконниках, всходы мелотрии шершавой появятся через 3-4 дня. Теплички сразу снимают, а растения переносят подальше от батарей. Если есть возможность, в солнечный день выносят на улицу.

В квартирах с северным и восточным расположением окон выращивать мелотрию рассадой не имеет смысла: растения получатся вытянутыми и слабыми. Как вариант — можно купить фитолампу, однако в любом случае после высадки в грунт саженцы придется первое время притенять.

Высадка в грунт и уход

На тяжелых, суглинистых почвах мелотрия растет плохо, поэтому место для посадки хорошо перекапывают, а облегчить землю можно внесением смеси торфа, перегноя и опилок. При создании живой изгороди растения высаживают на расстоянии 70 см друг от друга.

В отличие от многих тыквенных, которые после высадки долго приживаются и болеют, мелотрия шершавая хорошо переносит пересадку и спустя 7 дней начинает бурный вегетативный рост. Если культура выращивается для озеленения, первая подкормка должна быть с преобладанием азота. Последующие проводят 2 раза в месяц, чередуя фосфорно-калийные и органические удобрения.

Пропалывают лиану только первое время, потом богатая зеленая масса сама не дает расти сорнякам. Рыхлить землю следует осторожно, поливать лучше нагретой на солнце водой, обильно, но нечасто.

Единственной болезнью мелотрии шершавой отмечается мучнистая роса — гриб-эктопаразит, образующий на обеих поверхностях листьев серовато-белый налет. Для профилактики заражения рекомендуется 2 раза за сезон обработать растения разведенным в воде хозяйственным или дегтярным мылом.

Когда собирать мелотрию и что делать с урожаем

Первое плодоношение лианы вызывает бурный восторг у взрослых и детей. Как пишут люди в отзывах, мелотрия шершавая вдруг начала плодоносить как безумная, и это истинная правда.

Миниатюрные арбузики собирают при длине 1,5-2,5 см, более крупными они становятся невкусные. Кстати, товарная масса зрелых плодов мелотрии шершавой всего 10 г, а с одной лианы можно собрать урожай до 5-6 кг. Хранятся плоды 3-4 дня, поэтому их лучше сразу употреблять или перерабатывать, ведь каждый день будут зреть новые.

Плоды можно солить, как обычные огурцы, но, как показывает практика, мелотрия буквально создана для мариновки. Очень эффектно смотрятся банки с огурцами и помидорами, где все пустоты заполнены крошечными арбузиками. Да и на вкус маринованная мелотрия бесподобна!

Важно отметить, что каждое растение образует несколько съедобных клубней, массой около 400 г, похожих на клубни батата. Одна лиана дает примерно 1,5 кг клубней, которые очень хороши в осенних салатах.

Зимой мелотрию шершавую в магазине не купить, поэтому летом обязательно включайте в рацион свежие плоды, содержащие массу полезных веществ.

Полезные свойства чудо — лианы

В 100 г плодов мелотрии (10 штук) содержится всего 14 ккал, чем не диетический продукт? В кожуре обнаружены витамины РР, А и аскорбиновая кислота, а также витамины группы В. Из минералов, входящих в состав кожуры и мякоти стоит отметить калий, кальций, железо, натрий, фтор, фосфор и магний.

Включая в рацион свежие плоды мелотрии шершавой, вы принесете организму только пользу:

  • нормализуется артериальное давление и сердечная деятельность;
  • снижается уровень холестерина и риск образования тромбов;
  • улучшается работа поджелудочной железы;
  • проходят запоры.

Согласно исследованиям, эти маленькие низкокалорийные плоды, состоящие из воды и клетчатки, улучшают состояние кожи и общий тонус организма, помогают в нелегкой борьбе с лишним весом, снижают уровень глюкозы крови.

Не рекомендуется злоупотреблять мелотрией при гастритах, язве и других заболеваниях ЖКТ в фазе обострения.

Не отказывайте себе в удовольствии посадить и вырастить на участке мелотрию шершавую. Отзывы на форумах исключительно восторженные, но их пока так мало, что у вас есть все шансы поразить соседей в будущем дачном сезоне роскошной лианой с самыми необычными плодами.