Почему елки не сбрасывают иголки?

В какое бы время года не посмотреть на елку или другое хвойное дерево — лесные красавицы всегда радуют глаз своими пушистыми зелеными ветками, тогда как другие деревья в зимний период стоят совсем голыми и будто засохшие. Почему же хвойные растения не сбрасывают иголки и остаются зелеными в любое время года?

Все мы знаем, что деревья поглощают углекислый газ и вырабатывают кислород. Данный процесс называется фотосинтез, и для его протекания растению нужны солнечный свет и вода. Как известно, зимой и с тем и с другим возникают проблемы: световой день становится короче, а вся вода в виде снега лежит на поверхности. Многие деревья решают проблему просто: сбрасывают листья, через которые выпаривается основной объем влаги, и ждут благоприятных условий, то есть весны. Хвойным же деревьям природа подарила ряд удивительных особенностей, которые позволяют им всегда оставаться зелеными.

Растение никак не может повлиять на наличие солнечного света, зато может бросить все силы, чтобы удержать в себе драгоценную влагу. Именно так и поступают хвойные деревья. Их листья, которые мы называем иголками, обладают очень маленькой площадью поверхности, что препятствует испарению большого количества влаги. Кроме того, хвойные лучше удерживают влагу из-за тонкой восковой пленки, которая покрывает их листья-иголки. Удерживающейся влаги им вполне хватает до наступления весны.

Но это не означает, что хвойные деревья вовсе не сбрасывают иголки. За несколько лет такие деревья полностью обновляют свою хвою — это обусловлено накоплением различных ненужных веществ в иголках и необходимостью их обновления. Однако для человеческого глаза данный процесс менее заметен, чем, скажем, осенний листопад крупнолистовых деревьев.